Estudios por imágenes para el dolor en la parte baja de la

Estudios por imágenes para el dolor en la parte baja de la espalda Por qué es probable que no los necesite. Cuidado médico valioso. Consejo de Consumer Reports ¿Cómo debe tratar el dolor en la parte baja de la espalda? La mayoría de las personas se recuperan del


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E
l dolor de espalda puede ser insoportable.
Por lo tanto, someterse a una radiografía,
una tomografía computarizada (CT, por
sus siglas en inglés) o una resonancia magnética
(MRI, por sus siglas en inglés) para determinar
la causa parece ser una buena idea. Pero, por lo
general, esto no es así, al menos, al comienzo.
Le explicamos por qué.
No lo ayudan a mejorar más rápido.
La mayoría de las personas con dolor en la
parte baja de la espalda se sienten mejor en
alrededor de un mes, ya sea que se sometan a
una prueba de diagnóstico o no. En realidad,
las pruebas pueden dar lugar a procedimientos
adicionales que compliquen la recuperación. Por

ejemplo, un estudio que examinó a 1,800 personas
con dolor de espalda descubrió que aquellas

personas que se sometían a pruebas de diagnóstico
por imágenes inmediatamente después de
informar el problema no tuvieron mejores
resultados y, a veces, tuvieron peores resultados
que aquellas que siguieron los pasos habituales del
tratamiento, como aplicar calor, mantenerse activo
y tomar un analgésico de venta libre. Otro estudio
demostró que las personas que experimentaban
dolor de espalda y que se sometieron a una
MRI en el primer mes tuvieron ocho veces más

probabilidades de someterse a una cirugía y un
aumento de los gastos médicos de más de cinco
veces, pero no se recuperaron más rápido.
Pueden presentar riesgos.
Las radiografías y las CT lo exponen a la radiación,
la cual puede aumentar el riesgo de cáncer. Un
estudio pronosticó 1,200 nuevos casos de cáncer
en función de los 2.2 millones de CT de la parte
baja de la espalda realizadas en los EE.UU.
en 2007. Si bien las radiografías de columna
emiten menos radiación, de todos modos son
75 veces más potentes que una radiografía de
tórax. Eso es de especial preocupación para los
hombres y las mujeres en edad fértil, debido a
que las radiografías y las CT de la parte baja de
la espalda pueden exponer los testículos y los
ovarios a la radiación. Y las pruebas, a menudo,
revelan anomalías en la columna que podrían
no guardar ninguna relación con el dolor. Por
ejemplo, un estudio demostró que el 90% de las
personas mayores que informaron no tener dolor
de espalda aun así presentaban anomalías en la
columna que aparecían en las MRI. Esos hallazgos
pueden provocar una preocupación innecesaria
Estudios por imágenes para el dolor
en la parte baja de la espalda
Por qué es probable que no los necesite.
Cuidado
médico

valioso
Consejo de Consumer Reports
¿Cómo debe tratar el
dolor en la parte baja de
la espalda?
La mayoría de las personas se recuperan del
dolor de espalda en algunas semanas, y estos
pasos simples podrían ayudar.
• Manténgase activo.
Quedarse en cama
descansando por más de un
día, puede provocar rigidez,
debilidad, depresión y una
recuperación lenta.
• Aplíquese calor.
Una
almohadilla térmica, una manta eléctrica, o un
baño o una ducha calientes relajan los músculos y
aumentan el ujo sanguíneo.
• Considere la posibilidad de tomar
medicamentos de venta libre.
Las buenas
opciones incluyen analgésicos, como el
acetaminofeno (Tylenol y su genérico), o
medicamentos antiinamatorios, como el
ibuprofeno (Advil y su genérico) y el naproxeno
(Aleve o su genérico).
• Duerma cómodamente.
Recuéstese de
costado, con una almohada entre las rodillas, o de
espalda, con algunas almohadas bajo las rodillas.
• Hable con su médico.
Si los síntomas no
mejoran después de algunos días, considere
la posibilidad de consultar a un médico
para asegurarse de que el problema no sea
consecuencia de un problema de salud grave
subyacente. Si el dolor es intenso, pregunte por
los analgésicos de venta con receta.
• Considere alternativas.
Si no se siente mejor
después de cuatro semanas, aproximadamente,
hable con su médico sobre la sioterapia, la
atención quiropráctica, el yoga, los masajes, la
acupuntura, la terapia cognitiva conductual y la
relajación muscular progresiva. A menudo, deben
considerarse opcciones más invasivas, como la
cirugía, solo si esos otros tratamientos no ayudan.
y dar lugar a pruebas y procedimientos de
seguimiento innecesarios, como inyecciones o,
a veces, incluso una cirugía.
A menudo, son una pérdida de dinero.
Una radiografía de la parte baja de la espalda
oscila entre alrededor de $200 y $290; una MRI,
entre $880 y $1,230; y una CT, entre $1,080 y
$1,520, según HealthCareBlueBook.com. Las
pruebas de diagnóstico por imágenes también
representan una gran parte de los miles de
millones que los estadounidenses gastan en
el tratamiento del dolor en la parte baja de la
espalda cada año, no solo en las pruebas en sí
mismas, sino también en las intervenciones
innecesarias que estas desencadenan.
Por lo tanto, ¿cuándo tiene sentido hacerse
una prueba de diagnóstico por imágenes?
Puede ser una buena idea someterse a una prueba
de diagnóstico por imágenes de inmediato si
usted presenta signos de neuropatía grave o de
empeoramiento de la neuropatía, o un problema
subyacente grave, como cáncer o una infección
en la columna. Las señales de advertencia que
pueden hacer que dichas pruebas valgan la pena
incluyen antecedentes de cáncer, pérdida de peso
inexplicable, ebre, infección reciente, pérdida del
control intestinal o de la vejiga, reejos anormales
o pérdida de la fuerza muscular o de la sensibilidad
en las piernas. En otros casos, es probable que
usted no deba realizarse una prueba de diagnóstico
por imágenes durante, al menos, varias semanas
después del inicio del dolor de espalda y solo
después de que haya probado las medidas de
cuidado personal que se describen a la derecha.
o usr est inforMACión
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